C572_A.07.54 | Le salon et le pavé

 
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Impression
Le salon et le pavé
M. W. Ridley
1876, 19e siècle
Encre sur papier journal - Photolithographie
31.1 x 22.7 cm
C572_A.07.54
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Impression (4091) , Scène de genre (188)
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Clefs pour l'histoire

Cette illustration publiée dans l'hebdomadaire montréalais L'Opinion publique est accompagnée d'un texte qui relate les malheurs de la femme et de l'enfant représentés. L'histoire, sans doute fictive, est racontée sur un ton qui invite les lecteurs à la charité. Le texte qui accompagne la gravure laisse entendre que l'ivrognerie du mari de cette femme est la cause de son infortune.

Sur la gravure, l'aspect chétif des deux personnages représentés au premier plan contraste avec l'élégance des gens que l'on aperçoit dans la fenêtre de la maison à l'arrière-plan. « Le mari n'avait plus d'ouvrage. Peut-être que c'était sa faute, et que l'ivrognerie l'avait exclu de son atelier. Il a dû partir ; il est allé chercher fortune dans une ville voisine. Et bientôt le loyer doit se payer ; la pauvre femme, épuisée par les privations, n'a pu gagner de quoi se nourrir, elle et son enfant. Et le locateur impitoyable est venu tout saisir ; la porte s'est refermée sur la malheureuse, elle s'est trouvée dans la rue, au milieu de la rue, au milieu de la grande ville, sans ressources, sans amis. »

  • Quoi

    L'auteur de la gravure est Mathew White Ridley (1837-1888), un peintre de paysage et graveur britannique qui expose à Londres entre 1857 et 1880.

  • Même si cette gravure a été publiée dans L'Opinion publique, un journal illustré montréalais, son auteur est britannique ; l'oeuvre a donc pu être inspirée par un décor européen.

  • Quand

    À la fin du 19e siècle, dans les foyers les plus défavorisés - ceux où l'homme occupe un emploi précaire ou touche un salaire irrégulier -, l'alcoolisme est un problème important.

  • Qui

    À la fin du 19e siècle, au Canada, une femme dépend de son époux pour survivre et ce dernier a le devoir de lui fournir le nécessaire. Un certain nombre de femmes s'en trouvent néanmoins privées, notamment parce que leur mari les a abandonnées. Entre 1873 et 1879 par exemple, 35 femmes à Montréal poursuivent leur mari pour manquement à leurs obligations pécuniaires.