1999.343.1 | Mine d'amiante, région de Thetford Mines, QC, vers 1880

 
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Photographie
Mine d'amiante, région de Thetford Mines, QC, vers 1880
Vers 1880, 19e siècle
Sels d'argent sur papier
16 x 24.2 cm
Don de la succession de Mr. Alfred Penhale
1999.343.1
Cet artefact appartient au : © Musée minéralogique et minier de Thetford Mines
Description
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Clefs pour l'histoire

Il n'est pas rare, au 19e siècle, de trouver des enfants dans les usines et dans les mines. Au Québec, la Loi des manufactures de 1885 interdit aux patrons d'employer des garçons de moins de douze ans, mais cette loi ne s'applique que dans les usines. La Loi des mines de 1892, quant à elle, se contente d'interdire l'embauche de garçons de moins de quinze ans dans les travaux souterrains : cette disposition ne touche donc pas les mines d'amiante, qui sont pratiquement toutes à ciel ouvert.

L'inspecteur des mines écrit en 1894 :

« J'ai déjà mentionnés [sic] que de jeunes enfants de huit à dix ans sont employés au triage de certains minerais notamment de l'amiante, mais je me suis assuré qu'ils travaillaient avec leurs frères, seulement pendant les vacances et dans la mesure de leurs forces. Il n'y a d'ailleurs rien de contraire à la loi des Mines ni de préjudiciable à la santé de ces enfants. »

  • Quoi

    On trouve des travailleurs de tout âge dans une mine à ciel ouvert. Dans un texte datant de 1881, le journaliste André-Napoléon Montpetit signalait déjà la présence de très jeunes travailleurs dans les exploitations minières :
    « ...la ruche humaine [...] bourdonne de plus belle, avec une recrudescence d'ambition et d'activité. On n'entend, de tous les côtés, que le choc des marteaux, des pics, des pinces, sur le roc vif ou les moellons, le bruit, à la fois grinçant et argentin des ciseaux à froid, maniés par des enfants qui déchiquètent [sic] les petites veines, les commandements des chefs d'équipe... »

  • Cette exploitation est située à Black Lake. Il s'agit du puits de la United Asbestos (ancêtre de la British Canadian).

  • Quand

    Cette photo a pu être prise dans les années 1880. À cette époque, au Québec comme dans la plupart des pays en cours d'industrialisation, l'exploitation du travail des enfants est chose courante. Un chef de ménage ne peut généralement pas faire vivre sa famille avec son seul salaire, ce qui explique que des enfants très jeunes travaillent dans les mines.

  • Qui

    L'homme portant chapeau melon et veston est peut-être l'ingénieur John J. Penhale (1865-1926). Un des manieurs de marteau assis à droite ne semble pas très âgé...