1977.134 | Mine British Canadian (?), Black Lake, Qc, vers 1900

 
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Photographie
Mine British Canadian (?), Black Lake, Qc, vers 1900
Vers 1900, 19e siècle ou 20e siècle
Sels d'argent sur papier
35.5 x 40.6 cm
Achat aux Ateliers Irénée
1977.134
Cet artefact appartient au : © Musée minéralogique et minier de Thetford Mines
Description
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Clefs pour l'histoire

À l'orée du 20e siècle, les pays industrialisés entrent dans une phase de prospérité sans précédent. C'est l'âge d'or du capitalisme : les prix et les profits suivront jusqu'en 1929 une tendance à la hausse. Malgré quelques crises de surproduction passagères, le tournant du 20e siècle constitue une période faste pour l'industrie de l'amiante au Québec, car on trouve pour ce minéral des utilisations de plus en plus variées : fabrication de papier (avant 1895), plâtrage intérieur des appartements (avant 1899), imitations de bois (avant 1905) et surtout fabrication de bardeaux (avant 1908).

  • Quoi

    La « photo de famille » des employés d'une mine d'amiante.

  • Il s'agit probablement de la mine British Canadian de Black Lake.

  • Quand

    En 1897, l'industrie de l'amiante n'occupait en moyenne que 400 personnes. En 1910, elle en emploiera plus de 3 000. Des familles entières s'installent à demeure dans la région de l'amiante. En 1905, le village de Kingsville devient la ville de Thetford Mines, qui comptera 7 261 habitants en 1911. Le village de Black Lake, érigé officiellement en 1906, obtiendra le statut de ville en 1908 et comptera 2 645 habitants en 1911.

    Cette photo a été prise dans la première décennie du 20e siècle, probablement à la fin du printemps 1910. À ce moment, pour reprendre les mots du surintendant des mines du Québec, « les mines travaillaient jour et nuit et les ateliers de préparation donnaient le maximum de leur rendement ».

  • Qui

    Au premier plan, des hommes et des jeunes garçons ; à l'arrière-plan, des femmes et des fillettes. Si la photo a été prise en 1910, il y a probablement des Ukrainiens parmi les hommes. Cette année-là, en effet, pour répondre aux besoins de main-d'oeuvre des mines Standard et Dominion à Black Lake, on y accueille près de 200 travailleurs immigrants, en majorité ukrainiens.