19640462000 | Nicholas Sheran à l'entrée de sa mine à Coal Banks, Alb., 1881

 
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Photographie
Nicholas Sheran à l'entrée de sa mine à Coal Banks, Alb., 1881
1881, 19e siècle
Sels d'argent sur papier
13 x 14 cm
19640462000
Cet artefact appartient à : © Sir Alexander Galt Museum and Archives
Description
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Clefs pour l'histoire

L'arrivée de la Police à cheval du Nord-Ouest (P.C.N.-O.) dans les prairies du sud-ouest sera le catalyseur du développement de la première entreprise industrielle de la région : l'exploitation houillère. Nicholas Sheran est un marchand américain doublé d'un aventurier qui a voyagé dans la région avant de mettre sur pied, au printemps de l'année 1874, un service de traversier sur la rivière Belly (aujourd'hui Oldman) à un endroit que les Pieds-Noirs appellent Sik-ooh-kotoks (roches noires). Il extrait également du charbon d'une veine de 45 cm située près du passage de son traversier. Le charbon est acheminé au Fort Benton, au Montana, sur des convois de chariots revenant des postes de traite de whiskey par la piste Whoop Up. Lorsque la P.C.N.-O. procède à l'établissement du Fort Macleod cet automne-là, Sheran y voit à la fois un nouveau marché à exploiter et de nouvelles circonstances dont il peut tirer profit, et il déplace ses activités à un endroit appelé The Crossing.

  • Quoi

    Nicholas Sheran (1841-1882) se tient à l'entrée de sa mine de charbon. Le géologue et scientifique George Mercer Dawson a pris cette photographie en 1881.

  • Engagé dans deux types d'entreprises, le transport et l'exploitation houillère, Sheran fut en quelque sorte le précurseur des entreprises Galt dans le sud de l'Alberta.

  • Quand

    À la mort de Sheran en mai 1882, c'est sa soeur, Mme Marcella McFarland, qui est devenue propriétaire de la mine. Elle a en fait déshérité les deux fils métis de son frère, Charles et William, en les envoyant à Edmonton pour les confier à la garde des Soeurs Grises.

  • Qui

    Marcella a ensuite fait appel à un cousin de l'est des États-Unis, James Sheran, afin qu'il prenne en main l'exploitation de la mine. Cela a donné lieu à une longue et amère bataille judiciaire entre eux au sujet de la propriété de la mine.