1948.18 | L'école de droit

 
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Peinture
L'école de droit
Sister Agnes Berchmans
1939, 20e siècle
Huile sur toile
Legs du très Honorable Richard Bedford, Vicomte Bennett
1948.18
Cet artefact appartient au : © Musée du Nouveau-Brunswick
Description
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Clefs pour l'histoire

Après avoir reçu son diplôme de l'École normale provinciale en 1886 à 16 ans, Richard Bennett (1870-1947) obtient son premier poste d'instituteur à Irishtown, juste à l'extérieur de Moncton, au Nouveau-Brunswick. À 18 ans, il s'installe plus au nord à Douglastown, au Nouveau-Brunswick, où, à titre de principal, il est responsable de quatre écoles, de quatre professeurs et de quelque 140 élèves. Il reçoit 500 $ par année, une somme dont il met de côté la moitié. Au dire de ses contemporains, Bennett est un enseignant strict et sévère, mais il est consciencieux et dévoué. À l'occasion, il s'emporte et prononce des paroles dures, blessantes. En guise de punition, il lui arrive de placer les élèves incriminés devant une fenêtre et de leur demander de rédiger une composition sur ce qu'ils voient à l'extérieur. Les élèves qui gagnent son respect acquièrent toutefois aussi son amitié.

Tandis qu'il se trouve à Douglastown, Bennett fait la connaissance de Lemuel Tweedie (1849-1917), alors un éminent avocat d'allégeance conservatrice de la ville voisine de Chatham, au Nouveau-Brunswick, qui deviendra par la suite premier ministre et lieutenant-gouverneur de la province. Tweedie offre d'abord à Bennett un emploi à temps partiel que le jeune instituteur accepte immédiatement. Puis, après avoir pu reconnaître ses aptitudes et façonner ses convictions politiques, Tweedie propose à Bennett de devenir son associé minoritaire à condition d'être admis au barreau. En 1890, R.B. Bennett, après avoir économisé durant trois ans, prend le risque de réorienter sa carrière et s'inscrit à l'École de droit de l'Université Dalhousie à Halifax, en Nouvelle-Écosse, où il obtient son diplôme trois ans plus tard.

  • Quoi

    L'artiste qui a réalisé ce tableau, soeur Agnès Berchmans (1879-1973), a produit plus de 500 toiles et murales au cours de sa vie.

  • Soeur Agnès Berchmans s'est rendue à Florence, en Italie, où elle a étudié sous la direction du peintre de renommée internationale Filadelfo Simi (1849-1923).

  • Quand

    D'après le testament de R.B. Bennett, ce sont « ses amis de Halifax en janvier 1939 » qui lui ont offert ce tableau.

  • Qui

    Fille d'Alexander Landry et de Geneviève Bourque, soeur Agnès Berchmans, à la naissance Julia Alma Landry, est née à Bouctouche, au Nouveau-Brunswick, le 7 décembre 1879.