Les bals costumés : Beaux atours et artifices

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Introduction

Cynthia Cooper, Musée McCord, 2003

Au XIXe siècle, les carnavals de patinage et les bals costumés sont des activités sociales très populaires. L'énorme quantité de photographies d'archives représentant des gens costumés témoigne à elle seule de l'étendue de ce phénomène, et de son importance pour ceux qui y prennent part. Ces portraits en disent long sur les moeurs, les valeurs, les tabous et les goûts de l'époque victorienne entourant l'habillement, le corps et le comportement social. Si l'attrait du costume repose sur un semblant de permissivité et d'exutoire, il n'en reste pas moins que ce genre de divertissement est régi par un ensemble de restrictions morales complexes.